IFचावल एक लोकप्रिय अनाज की फसल है जिसे आमतौर पर मानव भोजन के रूप में उपयोग किया जाता है। यह वास्तव में एक प्रकार की घास है और पौधों के परिवार से संबंधित है जिसमें गेहूं और मकई जैसे अन्य अनाज शामिल हैं।

चावल पोषक तत्वों से भरपूर होता है और इसमें कई विटामिन और खनिज होते हैं। यह जटिल कार्बोहाइड्रेट का एक उत्कृष्ट स्रोत है - ऊर्जा का सबसे अच्छा स्रोत। हालांकि, मिलिंग और पॉलिशिंग के दौरान इनमें से बहुत सारे पोषक तत्व खो जाते हैं, जो सफेद चावल को प्रकट करने के लिए बाहरी चावल की भूसी और चोकर को हटाकर सफेद चावल में बदल जाते हैं।

चावल की दो प्रजातियों को मनुष्यों के लिए खाद्य प्रजाति के रूप में महत्वपूर्ण माना जाता है: ओर्रीजा सैटिवा, दुनिया भर में; और ओरीज़ा ग्लोबेरिमा, पश्चिम अफ्रीका के कुछ हिस्सों में उगाया जाता है। ये दोनों पौधों के एक बड़े समूह (जीनस ओरिजा) से संबंधित हैं, जिसमें लगभग 20 अन्य प्रजातियां शामिल हैं।

चावल अद्वितीय है क्योंकि यह गीले वातावरण में विकसित हो सकता है जो अन्य फसलों में जीवित नहीं रह सकते हैं। पूरे एशिया में ऐसे गीले वातावरण प्रचुर मात्रा में हैं जहां चावल उगाया जाता है।
सिंचित तराई का चावल, जो विश्व चावल की आपूर्ति का तीन-चौथाई हिस्सा बनाता है, एकमात्र ऐसी फसल है जिसे बिना घुमाव की आवश्यकता के लगातार उगाया जा सकता है और एक वर्ष में तीन कटाई तक उत्पादन किया जा सकता है - शाब्दिक रूप से भूमि के एक ही भूखंड पर । किसान वर्षा आधारित तराई, उप्र, मैन्ग्रोव और गहरे पानी वाले क्षेत्रों में भी चावल उगाते हैं।

चावल कई संस्कृतियों में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाता है। हजारों वर्षों से चावल के पौधे के विभिन्न हिस्सों का उपयोग धार्मिक और औपचारिक अवसरों में, दवा के रूप में, और बड़ी संख्या में कलाकृति के लिए प्रेरणा और माध्यम के रूप में किया गया है। चावल की कमी समाज को ठंड के आँकड़ों से कहीं अधिक प्रभावित करती है जो मूल्य, कैलोरी की मात्रा, उपज की वृद्धि दर और अंतर्राष्ट्रीय व्यापार का सुझाव देते हैं। चावल की आपूर्ति में कोई महत्वपूर्ण व्यवधान सामाजिक और राजनीतिक प्रभाव को दूर कर सकता है।

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