सेमबीन्स, फलियां परिवार का हिस्सा, एक प्राचीन भोजन है जिसे हजारों वर्षों से पृथ्वी पर खेती की जाती है। एशिया, दक्षिण अमेरिका, मध्य अमेरिका और मध्य पूर्व के लोगों सहित कई संस्कृतियों का एक मुख्य भोजन, बीन्स एक पोर्टेबल, स्वादिष्ट और गैर-नाशपाती भोजन है जिसे आसानी से किसी भी भोजन में अनुकूलित किया जा सकता है। फिर भी, इस बहुमुखी पोषण संबंधी बिजलीघर को अक्सर पेंट्री के पीछे से हटा दिया जाता है, क्योंकि कई लोग सेम को "गरीब आदमी का मांस" मानते हैं।

लोगों के बीच सामान्य विचार यह है कि बीन्स अब आवश्यक नहीं हैं, क्योंकि वे पशु उत्पादों से अपने दैनिक प्रोटीन की आवश्यकताएं प्राप्त कर रहे हैं। इन लोगों को पता नहीं था कि मांस की उच्च खपत से जुड़ी कई पुरानी बीमारियां हैं, जिनमें हृदय रोग, कुछ प्रकार के कैंसर और मधुमेह शामिल हैं। इसका कारण यह है कि मांस, विशेष रूप से लाल मांस, हालांकि प्रोटीन में उच्च, संतृप्त वसा में भी उच्च है। संतृप्त वसा को उच्च कोलेस्ट्रॉल से जोड़ा गया है, जिसमें एलडीएल (खराब कोलेस्ट्रॉल) का स्तर बढ़ा है।

बीन्स, मांस का एक शानदार विकल्प प्रदान करते हैं, क्योंकि वे प्रोटीन का एक कम वसा वाला स्रोत हैं। उदाहरण के लिए, एक कप मसूर केवल 17 ग्राम वसा के साथ 0.75 ग्राम प्रोटीन प्रदान करती है। वास्तव में, अमेरिकन कैंसर सोसायटी ने अपने 1996 के आहार दिशानिर्देशों में सिफारिश की थी कि अमेरिकियों को "मांस के विकल्प के रूप में बीन्स का चयन करना चाहिए।"