φασόλιαΤα φασόλια, μέρος της οικογένειας των οσπρίων, είναι ένα αρχαίο φαγητό που έχει καλλιεργηθεί σε όλη τη γη για χιλιάδες χρόνια. Ένα βασικό φαγητό πολλών πολιτισμών, συμπεριλαμβανομένων αυτών της Ασίας, της Νότιας Αμερικής, της Κεντρικής Αμερικής και της Μέσης Ανατολής, τα φασόλια είναι ένα φορητό, νόστιμο και μη φθαρτό φαγητό που μπορεί εύκολα να προσαρμοστεί σε οποιαδήποτε κουζίνα. Ωστόσο, αυτή η ευέλικτη θρεπτική δύναμη είναι συχνά υποβιβασμένη στο πίσω μέρος του ντουλαπιού, καθώς πολλοί θεωρούν τα φασόλια "το κρέας του φτωχού ανθρώπου".

Η γενική σκέψη μεταξύ των ανθρώπων ήταν ότι τα φασόλια δεν είναι πια απαραίτητα, δεδομένου ότι παίρνουν τις καθημερινές τους απαιτήσεις σε πρωτεΐνες από ζωικά προϊόντα. Αυτό που οι εν λόγω άνθρωποι δεν γνώριζαν είναι ότι υπάρχουν πολλές χρόνιες ασθένειες που συνδέονται με την υψηλή κατανάλωση κρέατος, συμπεριλαμβανομένων των καρδιακών παθήσεων, ορισμένων μορφών καρκίνου και του διαβήτη. Ο λόγος για αυτό είναι ότι το κρέας, ειδικά το κόκκινο κρέας, αν και είναι υψηλό σε πρωτεΐνες, είναι επίσης υψηλό σε κορεσμένα λίπη. Τα κορεσμένα λιπαρά έχουν συνδεθεί με την υψηλότερη χοληστερόλη, συμπεριλαμβανομένων των αυξημένων επιπέδων LDL (η κακή χοληστερόλη).

Τα φασόλια, αποτελούν μια εξαιρετική εναλλακτική λύση για το κρέας, καθώς είναι πηγή πρωτεϊνών χαμηλής περιεκτικότητας σε λιπαρά. Για παράδειγμα, ένα φλιτζάνι φακές παρέχει 17 γραμμάρια πρωτεΐνης με μόνο 0.75 γραμμάρια λίπους. Στην πραγματικότητα, η Αμερικανική Εταιρεία Καρκίνου συνέστησε στις διατροφικές οδηγίες του 1996 ότι οι Αμερικανοί πρέπει να επιλέξουν τα φασόλια ως εναλλακτική λύση στο κρέας.